【中小企業とIoT】

IoT社会って、もうやって来ているんでしょうか?まだ先の話なんでしょうか?
最近のニュースからいくつかの事例を拾ってみました。

米ニューバランスとKDDIが共同開発したスマホ連動靴「FUMM(フーム)」が、この10月からよみうりランドのアトラクションに導入されたそうです。
カラーセンサーと圧力センサーを備えたスマートシューズをはいた子供たちが迷路内を移動すると、床の色に応じて音が鳴ったり、スマホ画面上に現れる恐竜たちと競争したりすることができる。はしゃぎまわる子供たちの様子が目に浮かびます。

島根県松江市の鹿島病院では、リハビリ機器とタブレット端末を連動させた治療方法を開発しました。「足こぎ車いす」というリハビリ機器でペダルをこぐと、タブレット端末に表示されたGoogleストリートビューが連動して動くことで、実際に屋外を散歩している気分が味わえる。単調なリハビリに達成感や楽しさを加えることで回復を早める効果があるそうです。

東京スカイツリーでは、超高層の窓ふき作業などを疑似体験できるVR(ヴァーチャルリアリティ)サービスを今年の7月から開始しました。これは、悪天候で視界が悪い時に行われるサービスで、ヘッドマウントディスプレイを装着してスカイツリーでの高所作業を疑似体験できます。VRは、高所や危険作業、複雑な構造・操作の確認など、企業研修での採用も今後加速していきそうですね。

トヨタ自動車、コメダ珈琲店、KDDIの3社の取り組みは少しユニークです。車の運転中にスマホを裏返して車中に置いておき、手を触れないで累積100km走行すると、コメダ珈琲店でコーヒー一杯無料で飲めるというキャンペーン企画がそれ。スマホのGPSやセンサーを活用するアプリはこれまでにもありましたが、それを業界横断的仕組みとして活用しています。

中小企業も頑張っています。
長野県の阿智精機では、トラックの積み荷を縛るベルトに、ゆるみを感知するセンサーを搭載した新商品を長野県工業技術総合センターと共同開発しました。自社製品の輸送時に荷締めベルトが緩んで事故になりかけた経験をもとに開発に取り組んだそうで、来春の製品化に向けて強度試験を行っています。

また、すでに何年も前から、M2Mやテレメタリングと言われる技術は広く社会で活用されています。自動販売機や証明写真機のつり銭管理、自動車のインタラクティブ・ナビゲーションシステム、メーターの自動検針やエレベーターの監視、遠隔地の機械の状態監視、バスのロケーション管理システムなど、例をあげればきりがないほどです。
販売、製造、物流などで利用されているバーコードやRFIDなどの自動認識技術も同様ですね。

いかがでしょうか?
見ていただいたように、モノのインターネット・IoTはすでに社会の隅々に入り込んでいます。IoT社会は、すでに始まっている現在進行形なんです。

今、目の前で起きていることは“レベルアップ”。既存の技術がより高度に、安価に、格段に使いやすくなっています。M2M通信サービスが安価になってきた。センサーが安価に高性能になってきた。製造機械の稼働状況の監視がやりやすくなってきた。
さらには、オペレータの動き、部品の動き、指示書の動き、工具の動き、などを可視化する手法も選択できるようになってきた。

IoTと聞いて、なにか突飛な新しいことをやろうと身構える必要は全くありませんし、未来を待つ必要もありません。手が届く価格・性能の道具を使って、モノや仕事の可視化・定量化にチャレンジできる。これこそが、現在進行形のIoTの活用方法なのです。

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「多摩IoT Forum(TIF)通信」に寄稿したバックナンバーを許可をいただいて転載しています。
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